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SDN una verdadeira transformación

Las redes definidas por software son mucho más que una tecnología. Son un cambio total de TI y de los negocios

Carla Coelho, especial para LogicalisNow

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En un mercado que cambia constantemente, empresas de todo el mundo buscan innovación tecnológica para mantenerse competitivas. No importa el tamaño o el segmento, necesitan adoptar tecnologías capaces de garantizar la transformación digital en sus negocios. Mucho más que una evolución tecnológica, las redes definidas por software (SDN, por su sigla en inglés) son una transformación necesaria para abarcar las nuevas necesidades de TIC. Con esta tecnología, las empresas, incluyendo los operadores, pueden tener una red más eficiente, capaz de asegurar beneficios significativos para su negocio y de soportar la transformación digital.

Gran parte del mercado brasileño ya está atento a las SDNs, ya sea estudiando, evaluando, experimentando e incluso empezando a adoptar la red más adecuada para su empresa. Según la gerente de tecnología de Logicalis Larisse Gois, la adopción de las redes definidas por software es una tendencia y este será el año de cambio en Brasil. “SDN permite la transformación digital, porque los CIOs pueden adoptar nuevas tecnologías y las compañías pueden hacer nuevos negocios. Además, el cliente puede utilizar los recursos disponibles de forma más inteligente”, informa.

  • MÁS FLEXIBILIDAD Y DINAMISMO
  • MÁS CONECTIVIDAD Y ALCANCE
  • MÁS VISIBILIDAD Y EFICIENCIA
  • SEGURIDAD
  • CONTROL Y CALIDAD
  • MENOS ERRORES Y MEJOR DESEMPEÑO
  • INTELIGENCIA
  • REDUCCIÓN DE COSTOS Y AUMENTO DE EFICIENCIA
  • SU PROPIA WAN

Es el caso de Locaweb, proveedora de servicios de Internet, que invierte constantemente en el refresh tecnológico de su red, reemplazando sus equipos por otros más modernos y con más capacidad para atender las demandas de sus clientes. “Una de las inversiones actuales de Locaweb con relación a la innovación en su red es la adopción de SDN para actuar junto con Cloud Computing”, cuenta el ingeniero de redes Tiago Hirao.

“Cada día necesitamos más agilidad en la entrega de los servicios”

Tiago Hirao, ingeniero de redes de Locaweb

Para Hirao, algunos beneficios de SDN son la mejora y la actuación más próxima de la virtualización de los centros de datos y la computación en la nube, al igual que el permiso de forma más sencilla para la automatización de la red y una gestión centralizada. “Cada día necesitamos más agilidad en la entrega de los servicios, más flexibilidad y control de los recursos utilizados. SDN puede ayudar en la automatización de la red, permitiendo una mejor interacción con las aplicaciones y recursos que la utilizan. Sin embargo, hay un desafío que superar: los profesionales necesitarán entender cómo actuar en este nuevo tipo de red. Hay muchos beneficios en definir las redes por software, pero el desafío es cambiar la forma como estamos acostumbrados a operar las redes tradicionales, donde estamos enfocados en el hardware, en la parte física de la red, y en las funcionalidades hoy desarrolladas por los fabricantes de hardware”, afirma el ingeniero.

Juntas, SDNs y virtualización de las funciones de red (NFV) están transformando la forma como los proveedores de servicios de comunicación, incluyendo los operadores, diseñan y administran sus redes. Este escenario trae nuevas oportunidades de entrega de servicios administrados flexibles que atiendan las necesidades actuales y futuras de los clientes. Embratel, que representa la unidad de negocio orientada al mercado empresarial de Claro Brasil, realiza inversiones en distintos frentes, como la modernización de la red móvil con tecnología 4,5G y del backbone de transmisión nacional con tecnología fotónica, además de la implementación de una infraestructura de virtualización. Para el director de negocios de IoT de Embratel, Ney Acyr Rodrigues, SDN es solamente uno de los pilares que debe ser combinado con otras soluciones como NFV, cloud y orquestación, para que la transformación digital completa sea posible.

“La tecnología permite un nivel elevado de automatización, posibilitando servicios que asignan dinámicamente rutas y capacidades de banda, de acuerdo con las necesidades de los clientes. Entre los principales beneficios de la implementación de SDN está la reducción del tiempo de entrega de un servicio al cliente. Este tiempo puede ser relativo a una alteración en un circuito existente o su creación, al igual que la recuperación más rápida de fallas, mejorando el acuerdo de nivel de servicio (SLA). Lo que tenemos, entonces, es una experiencia mejor del cliente y una reducción de los costos de operación”, dice el ejecutivo de Embratel. Para Rodrigues, el nivel de madurez del mercado con relación a las redes definidas por software cambia bastante, dependiendo de los casos de uso. “SD-WAN ha recibido mucha atención de la industria en los últimos años y ya está bastante maduro, mientras que SDN todavía necesita evolucionar otro poco.” Sin embargo, las expectativas de Embratel sobre el crecimiento en la adopción de SDNs son las mejores posibles. Para ellos, ya no habrá retorno a lo antiguo: “SDN y SD-WAN tienen un papel importante en la transformación digital para la formación de redes, agregando nuevos servicios en un contexto cada vez más orientado a cloud”.

SD-WAN: SDN corporativo

SD-WAN, un enfoque específico de SDN aplicado a la conectividad WAN, es atractivo principalmente para empresas con varias sucursales desparramadas geográficamente (como bancos y redes minoristas, por ejemplo). Entre sus beneficios, están la reducción de los costos, mayor flexibilidad y mejor gestión de los links.

Larisse, de Logicalis, da el ejemplo de un cliente que enfrentaba dificultades con la conectividad en sucursales ubicadas en la región central de Brasil, donde dependía de proveedores locales pequeños con conexiones vía satélite, y que se encontró con la amenaza de tener su proyecto de ERP inviabilizado por falta de calidad de banda. “Con la adopción de SD-WAN, el cliente pudo utilizar lo mejor de la red, lanzando la conexión de SAP al mejor link disponible en cada momento”, explica la ejecutiva. Logicalis actúa desde el 2013 con la tecnología en distintos mercados. Su diferencial, además de la capacitación técnica, es la oferta de SD-WAN administrada, en la cual la proveedora puede hacer la gestión de la red del cliente.

Las expectativas de crecimiento de la demanda de SD-WAN son bastante optimistas. “IDC Brasil cree que este mercado va a crecer más que el doble en el 2018 en Brasil”, revela el gerente de investigación y consultoría de TIC de IDC Brasil, André Loureiro. El estudio SD-WAN Is Causing Disruption in the Enterprise WAN Edge, publicado por Gartner en junio de 2017, presenta una muestra de la investigación con 65 clientes de ellos. Se indica que el 36% de los encuestados está planificando implementar SD-WAN antes del final de 2018, y el 66% está planificando aumentar el uso de un servicio WAN administrado hasta fines de 2018. Gartner estima que las inversiones mundiales en productos SD-WAN pasarán de 129 millones de dólares en el 2016 para 1,24 mil millones en el 2020. Segun IDC Brasil, los operadores ya se están preparando para las redes definidas por software y especialmente para SD-WAN, pero sus ofertas todavía son muy incipientes. “Los operadores ya empezaron sus proyectos de redes definidas por software. Todos tienen proyectos internos, con solicitudes de propuesta en el mercado y algunas ejecuciones de uso de SDN. Con relación a SD-WAN, los operadores están intensificando las discusiones. Ya están muy próximos de los grandes proveedores, de las grandes integradoras, y nuestra expectativa es que entreguen productos eficaces de ofertas más consolidadas para participar de este mercado”, confirma Loureiro.

Según el analista, los operadores entienden que SD-WAN es una realidad, y que realmente trae beneficios. Además, notan que, si no se mueven en ese sentido, quedarán fuera de un mercado relevante. “Las alianzas estratégicas de los operadores son muy importantes para que puedan hacer esta ejecución para el mercado final. Ya están trabajando en proyectos especiales, analizando cada solicitud de forma específica y tratando esta demanda. También están atendiendo este mercado de SD-WAN, pero todavía de manera muy personalizada. “Nuestra expectativa es que esto se transforme en ofertas y productos específicos a lo largo del 2018”, concluye.