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Uma nueva manera de hacer negocios

Es lo que propone Blockchain, una tecnología que presentará sus primeras aplicaciones prácticas en este año

Stela Lachtermacher, especial para LogicalisNow

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Traducida al pie de la letra, la palabra Blockchain sería una simple “cadena de bloques”. Sin embargo, la tecnología que va a causar el mayor impacto desde que surgió Internet va mucho más allá, y ya está haciendo que las principales empresas del mundo preparen pruebas de concepto, ya sea en el sector financiero, industria, comercio o prestación de servicios.

Blockchain cambia la manera de hacer negocios a partir de los registros de transacciones, encadenados y compartidos simultáneamente entre los involucrados. El registro se hace en bloques de información encriptados, lo cual asegura más seguridad, transparencia, confiabilidad y agilidad. Además, promueve la reducción de costos, una vez que el sistema puede eliminar intermediarios cuya función sería validar etapas del proceso, como gobierno, notarías y bancos.

Para Don Tapscott, uno de los principales estudiosos del tema y autor del libro “Blockchain Revolution”, la tecnología puede promover la reducción de los costos con administración de contratos, auditorías y gastos legales, entre otros, dejando disponibles servicios que antes eran inaccesibles para gran parte de la población en todo el mundo. “El mercado financiero podrá incluir miles de millones de personas que hoy están desatendidas por los bancos por causa de los costos de procesamiento de pequeños valores”, afirma. También añade que la inviolabilidad de la tecnología dispensa intermediarios, haciendo de Blockchain un “protocolo de confianza”.

“Una vez que se registra una operación ya no se puede alterar, y eso le da credibilidad al proceso”

André Cunha, de Ewally

La empresa IDC, que trabaja con inteligencia de mercado, estima que, en el 2018, se invertirán 2,1 mil millones de dólares en Blockchain, un valor que representa más que el doble de los 945 millones de dólares del año pasado. El sector financiero, uno de los más afectados por la nueva tecnología, lidera las inversiones, con US$ 754 millones; seguido de las áreas de distribución y servicios, con US$ 510 millones, y de producción y recursos, con US$ 448 millones. Algunas estimaciones del Instituto de investigación indican un crecimiento continuo de las inversiones en tecnología hasta el 2021, cuando llegarán a 9,2 mil millones de dólares.

Aplicaciones prácticas

IDC prevé que en 2018 se invertirán

US$ 2,1billones en blockchain,

valor que representa más del doble que los 945 millones de dólares del año passado.

en 2025,

10%

del PIB serán almacenados en tecnologías relacionadas a blockchain

El sector financiero viene impulsando las experiencias con Blockchain, y Febraban, que desde el año pasado realiza pruebas de concepto con diferentes plataformas, ha preparado para este año un proyecto piloto para aprovechar todo el potencial de la tecnología. “En el 2018, los bancos tendrán aplicaciones para hacer pruebas con datos reales”, explica Adilson Fernandes da Conceição, coordinador del grupo técnico de Blockchain de la institución.

El consorcio R3, que reúne instituciones financieras de todo el mundo además de Microsoft, Oracle e intel, está estudiando la aplicabilidad de Blockchain desde abril de 2016. Itaú Unibanco, que forma parte del grupo, lanzó en enero de este año una aplicación orientada al control de márgenes. La iniciativa, denominada “Blockchain Collateral” y basada en la plataforma Corda, tiene el objetivo de proporcionar más agilidad, transparencia y trazabilidad al proceso de ajuste de márgenes (solicitud y aporte de garantías de derivados OTC). En los ajustes de márgenes, los bancos negocian para recibir garantías, reduciendo el riesgo de crédito para obtener protección contra variaciones desfavorables del mercado. “Estamos seguros de que esta innovación traerá beneficios reales de eficiencia al sector como un todo”, afirma el director de Operaciones de Itaú Unibanco, Cristiano Cagne. “Es un inicio prometedor.”

Según Adilson Fernandes, de Febraban, las pruebas permitieron evaluar la capacidad de las plataformas y las diferencias entre ellas, verificar si funcionan con nuevos productos y comprobar la capacidad de los bancos para operar en régimen colaborativo con la garantía de inmutabilidad de los datos compartidos, preservación de la privacidad y trazabilidad de la información. Después de probar la plataforma Corda, el grupo de trabajo realizó pruebas con Hyperledger para construir una plataforma Blockchain de código abierto. Para Conceição, los prototipos mostraron que es posible tener una estructura de datos diferente del modelo centralizado que existe hoy.

Cómo funciona Blockchain

  • CONTRATOS INTELIGENTES

  • CRIPTOMONEDA

  • OTROS REGISTROS

  • TRANSPARENCIA Y RASTREO

  • SIMPLEZA Y RAPIDEZ

  • REDUCCIÓN DE COSTOS

  • MAYOR CONFIANZA

¿Dónde está Blockchain?

Para el director de transformación digital de Caixa, Adriano Assis, Blockchain es una tecnología que próximamente formará parte del día a día de las personas, de manera transparente e independiente de su conocimiento técnico. Caixa está participando de iniciativas colaborativas con otras instituciones financieras para probar la tecnología. Una de ellas ha sido el desarrollo de un prototipo de transferencia de valores entre personas utilizando una red privada de Blockchain. “Dentro de poco tiempo, podremos realizar un piloto en ambiente controlado para validar las funcionalidades de esta tecnología”, afirma. Según Assis, el experimento está siendo desarrollado entre instituciones financieras participantes, integrado con las redes sociales y abierto a nuevos colaboradores del sector financiero. El explica que la solución sirve para movimiento financiero entre personas (P2P) por medio de dispositivos móviles, aprovechando los contactos de los clientes. “La idea es ofrecer una experiencia nueva para hacer transacciones financieras de forma más amigable y sencilla. El cliente va a poder enviar un valor al contacto que elija, como si estuviera enviando un mensaje en una red social. Si el contacto ya tiene una cuenta en Caixa o en los demás bancos que participan del experimento, recibirá el crédito inmediatamente.” La interfaz de la solución es adaptable a cualquier plataforma y las pruebas, que empezaron a fines del año pasado, serán ampliadas este año para validar la tecnología y definir nuevas estrategias.

Servicios sociales

El director de Caixa cree que las posibilidades de uso de esta tecnología van a revolucionar el sistema financiero, además de otros sectores, como logística, garantías de titularidad, identidad y garantías de propiedad de bienes y documentos, que afectan la vida de los ciudadanos, las empresas y el gobierno. En el caso específico de la institución, se podría aplicar en el segmento financiero, de vivienda, gubernamental, y de servicios sociales.

Blockchain está siendo utilizado por Ewally, empresa que promueve la inclusión financiera de personas no bancarizadas y de microempresarios. Alrededor de 30 mil clientes de Ewally utilizan una tarjeta propia con la cual pueden hacer todas las transacciones bancarias con costo cero o con tarifas reducidas. La empresa trabaja actualmente en un piloto basado en Blockchain, todavía en secreto, para el pago de cuentas de consumo, como agua y luz, y en otro producto para la transferencia internacional de valores. Según André Cunha, fundador y CEO de Ewally, una de las ventajas de la tecnología es el hecho de que las transacciones son rastreables, auditables e inmutables. “Una vez que se registra una operación ya no se puede alterar, y eso le da credibilidad al proceso”, refuerza.

Estudios del G-20 también llaman la atención para la posibilidad de formar un sistema más descentralizado y democrático, en el cual todos puedan participar de una economía global basada en los principios de la transparencia, responsabilidad y apertura. El Grupo estudia el uso de Blockchain en un consorcio de bancos centrales de los países miembros para aumentar la eficiencia del comercio internacional, y sus informes muestran que la tecnología tiene un papel fundamental en la construcción de una economía digital completa y transparente. Según el Foro Económico Mundial, en el 2025, 10% del PIB estará almacenado en tecnologías relacionadas a Blockchain. Para Italo Flammia, director del área digital y de innovación de Porto Seguro, el mundo corporativo está estudiando la tecnología (para qué sirve, cómo funciona, en qué de lo que existe) y evaluando su aplicación en los negocios. “Estamos recién comenzando, hay muchas oportunidades de transformación que esta tecnología puede ofrecer. Blockchain va a impactar más el mundo de los negocios en los próximos diez años que lo que ha hecho Internet hasta hoy”, dice el ejecutivo.

Nasdaq, que controla el mercado de acciones orientado a empresas de tecnología, se juntó a seis startups que ya usaron Blockchain para desarrollar LINQ, una interfaz que busca facilitar la inversión en nuevas empresas en la fase anterior a la del IPO, que es la primera oferta pública de acciones. En el 2017, se multiplicaron las pruebas con Blockchain, y este año se espera que las pruebas de concepto y proyectos piloto se transformen en productos que traigan la nueva tecnología al día a día, beneficiando a las empresas y a los usuarios y elevando los negocios a otro nivel.