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5G y el sector industrial

Por Julio Cesar DiazIngeniero de Pre-venta Mobility, Logicalis México

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A lo largo del tiempo hemos podido observar la evolución de las redes de telefonía móvil. El patrón que podemos ver es que los cambios históricamente han sido marcados por los servicios que se ofrecen; en 1G se ofrecía el servicio de voz, la evolución a 2G era básicamente la mejora de la misma voz y el uso de mensajes de texto, 3G fue la introducción de los datos móviles y la gente comenzó a experimentar con ellos, inició el uso del e-mail y la navegación en internet, pero al final lo más importante seguía siendo la voz. El cambio para 4G fue radical, la tecnología se enfocó primordialmente en los datos, dentro de los cuales podemos encontrar el uso de aplicaciones, la navegación a altas velocidades, movilidad y videollamadas, todo esto hizo que la voz se convirtiera solo en uno más de todos los servicios que se ofrecen. Sin embargo, 4G aún no está preparada para afrontar los retos que se tienen con la llegada de internet de las cosas y algunas necesidades que el mercado viene empujando, por eso surge 5G y el cambio vuelve a ser radical. En esta evolución ya no se habla únicamente de servicios de voz y datos ni tampoco de servicios orientados sólo para personas o consumidores, en 5G hablamos de servicios para máquinas, industrias o automóviles, y esto nos lleva a una forma diferente de ver el negocio, la función de un Operador de Telecomunicaciones y las verticales en las que puede actuar una red de 5G.

Una de las verticales con mayor potencial para desarrollar a través de 5G es la Industrial, que al igual que las comunicaciones ha tenido grandes transformaciones o revoluciones. Con 5G y la llegada de la industria 4.0, basada en sistemas cibernéticos, internet de las cosas y redes funcionando gracias a la interconectividad, automatización,
datos en tiempo real y el aprendizaje automatizado, podría llegar una nueva revolución. La digitalización de la industria cambiará el concepto que tenemos de la misma, con la creación de nuevos casos de uso como la mejora del digital twin, el mantenimiento predictivo de sistemas, cadenas de producción y fábricas, la interacción entre los humanos y las maquinas, dispositivos y robots, pero, detrás de todo esto una de las claves para que podamos verlo materializado en el futuro es la red 5G, que cumplirá los requerimientos de latencia, sincronicidad y disponibilidad de la red entre otros.

En esta dirección, el Ericsson Mobility Report de 2019 proyecta que para 2023 la manufactura y logística de suministro y almacenaje serán los dos tipos de redes más implementadas dentro del segmento industrial de las redes privadas que estarían empleando la tecnología 5G. Teniendo en cuenta estas proyecciones de 5G para el sector industrial, veremos que las mismas se enfocan primordialmente en dos de los tres grupos de casos de uso mMTC (Massive Machine Type Communications) y URLLC (Ultra Reliable Low-Latenci Communications), que con los beneficios que otorgan las redes 5G cambiarán factores tan relevantes en la industria como lo son la automatización de procesos, automatización de líneas de producción, optimización del inventario y la cadena de suministro, comunicación inter e intra empresarial, remote-human IoT, autos autónomos y teleoperados.

Algunos de los casos de uso más específicos que podremos empezar a ver, serán los de realidad aumentada para trabajadores haciendo ensamblajes manuales y servicios de mantenimiento, C2C para conectar diferentes controladores industriales, Controles de movimiento que controlen partes móviles de las maquinas vía inalámbrica, Robots y plataformas móviles que realizarán actividades de transporte y asistencia dentro de la industria, Paneles de control móviles con funciones de seguridad que apoyarán la interacción entre los humanos, las máquinas de producción y dispositivos móviles con el fin de configurar, monitorear, controlar y mantener maquinas, robots, grúas o líneas completas de producción. Controles de circuito cerrado que tendrán sensores que realizarán mediciones para que un controlador tome determinadas acciones.

“Una de las verticales con mayor potencial de desarrollo por 5G Middle es la manufactura”

Los modelos de negocio que puedan surgir a partir de estas tecnologías, son para los operadores móviles uno de los temas principales al hablar de 5G, ya que cómo monetizar la red es una de las preguntas más frecuentes que se hacen los operadores y es que las oportunidades que se desarrollarán, son algo nuevo para ellos. Sin embargo, existen diferentes modelos de negocio en el ámbito de la industria que el operador móvil puede ofrecer, uno de ellos es la conectividad en combinación con algunos equipos terminales, este modelo parece escalable y con márgenes buenos para los operadores, pero no es aquí donde reside la mayor parte de las ganancias que se proyectan. Un modelo donde se ofrezca un servicio completo que proporcione además de la conectividad y las terminales la capa de la plataforma en donde la forma de monetizar puede variar entre un paquete de servicios completos que supervisen las operaciones industriales de los clientes o simplemente cobrar la conectividad.

Durante el 5G Core Summit realizado en Madrid en septiembre de 2019, Lise Fuhr, directora general de ETNO (European Telecommunications Network Operators Association) habló sobre esta nueva revolución de las redes inteligentes y mencionó que es necesario que sean observadas desde el ángulo regulatorio, pues se está creando un nuevo ecosistema y son necesarias instituciones capaces de regular lo que conocemos como IoT, ya que se trabajará más en relaciones industriales que tecnológicas y habrá muchas cosas que puedan verse afectadas, como los datos y el funcionamiento de las redes y el ecosistema de la industria.

Para poder habilitar nuestras redes 5G con todos los beneficios, los operadores deben comenzar paso a paso a dar forma a esta red del futuro, empezando por hacer una transformación al cloud, desarrollar el Edge en sus diferentes formas, crear el Network Slicing adecuado y trabajar en la operación en tiempo real para procesos autónomos dentro de la red. Son muchos los factores y los puntos de falla que puede haber, pero una red con tantas capacidades no podría ser menos compleja por lo que los operadores, vendors e integradores de servicios deberán trabajar de la mano en PoCs, trials y pruebas que ayuden a encontrar el Know How de esta nueva tecnología.

Imaginarnos esta red de 5G en la industria donde una o varias grúas puedan ser manipuladas por un solo operador o incluso autónomamente mediante la información de sensores y cámaras, imaginarnos una fábrica donde toda la manufactura sea un proceso autónomo que mediante la inteligencia artificial y sensores puedan prevenir daños en la maquinaria y hacer un mantenimiento predictivo que no genere perdidas en la línea de producción dejarán de ser cosas de nuestra imaginación para convertirse en realidad en un futuro no muy lejano.